Louis-David Lord, 2016

Louis-David Lord, 2016

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Louis-David Lord est le récipiendaire de la bourse OMERS 2016

Photo: Louis-David Lord avec son superviseur Prof. Morten Kringelbach à leur laboratoire à Oxford.

Sans l’enseignement des arts libéraux et l’encouragement de ses professeurs à explorer des disciplines académiques a l’extérieur de sa zone de confort pour les mathématiques et la physique, Louis-David (LD) serait probablement devenu un ingénieur aéronautique. Au lieu de cela, l’introduction de la biologie et la philosophie ont contribué à la découverte de sa véritable passion pour les sciences médicales, et les neurosciences en particulier. Quelques années plus tard, Louis-David poursuit maintenant son Doctorat à l’Université d’Oxford dans un laboratoire de classe mondiale, pionnier du champ émergent et prometteur de la neuropsychiatrie computationnelle.

Les maladies neuropsychiatriques (i.e. troubles bipolaires et post-traumatiques, schizophrénie) représentent les conditions médicales chroniques les plus coûteuses du point de vue socioéconomique au Canada, avec un fardeau annuel de plus du double de celui des maladies cardiovasculaires. Bien que certaines avancées scientifiques et médicales aient été réalisées dans ce domaine, il subsiste un manque de compréhension important de la structure et de la fonction du cerveau humain et conséquemment un manque d’efficacité des traitements actuels pour de nombreux patients. L’opportunité d’améliorer la compréhension du cerveau et de développer de nouvelles interventions afin de remédier à la perte sévère de qualité de vie subie par les patients atteints de maladies neuropsychiatriques a inspiré LD à poursuivre son Doctorat en neurosciences à Oxford. En effet,  l’Université et son excellent réseau de collaborateurs lui donne accès à une panoplie d’outils scientifiques et de données d’imagerie neurologiques uniques au monde.

Né et élevé à Montréal, LD a bénéficié d’un parcours académique complet et fascinant comprenant un baccalauréat en Neuroscience de Bowdoin College aux Etats-Unis avec mention, une maitrise en Neurosciences Intégratives avec distinction de l’Imperial College London et trois ans comme associé de recherche au Martinos Center for Biomedical Imaging de la Harvard Medical School. Aujourd’hui, mi-chemin à travers son doctorat à Oxford, LD a déjà publié de nouvelles recherches ayant découvert les régions du cerveau impliquées dans l’intégration et la ségrégation de l’information. Les déséquilibres entre le traitement de l’information dans le cerveau peuvent sous-tendre les symptômes des troubles neuropsychiatriques. Doté de la curiosité et d’un talent lui permettant de travailler à l’intersection de multiples domaines scientifiques, LD utilise dans ses recherches une combinaison rare de la théorie des réseaux, de la modélisation informatique et de la neuroimagerie pour mieux comprendre l’organisation fonctionnelle du cerveau humain.

LD utilise notamment la connectomique computationnelle du cerveau entier (une nouvelle approche de recherche dans laquelle son superviseur possède une expertise de classe mondiale) pour révéler les mécanismes qui entraînent les changements d’activité des réseaux neurologiques dans les états de conscience altérés. En appliquant des outils mathématiques de la théorie des réseaux et de la mécanique statistique aux données de neuroimagerie, il cherche à identifier les principaux sites cérébraux touchés par des maladies incluant le trouble bipolaire et le syndrome de stress post-traumatique. À un niveau plus fondamental, il étudie également les effets des composés hallucinogènes (LSD et psylocibine) sur l’organisation du réseau fonctionnelle du cerveau, car ces composés peuvent modifier l’équilibre entre l’intégration et la ségrégation de l’information. Ses travaux ont donc le potentiel de caractériser les réseaux du cerveau dans différents états et de découvrir de nouveaux biomarqueurs et peut-être même des traitements pour certaines maladies.

LD a publié des articles dans des revues scientifiques de premier plan qui ont attiré l’attention de la communauté scientifique. Il vient notamment de publier une nouvelle étude sur l’architecture fonctionnelle du cerveau dans la revue scientifique Frontiers in Systems Neuroscience, sur laquelle il a collaboré avec des scientifiques de quatre universités Britanniques et Européennes. Il n’est donc pas surprenant que ses recherches aient été fortement reconnues par le milieu Canadien de la recherche ; LD a notamment reçu des bourses de doctorat des Instituts Canadiens de la Recherche en Santé ainsi que du Fonds de Recherche en Santé du Québec. LD a également reçu une forte reconnaissance de l’Université d’Oxford où il a récemment été élu comme « Senior Scholar » de Hertford Collège, un prix prestigieux remis annuellement aux étudiants de troisième cycle les plus prometteurs.

LD décrit la vie à Oxford comme inspirante et intense, à la fois intellectuellement et socialement. Ses hobbies incluent le tennis, le poker, la musique électronique et le thé et l’aident à composer avec les exigences académiques rigoureuses. A plus long terme, LD désire poursuivre une carrière transdisciplinaire combinant la médecine clinique avec des activités de recherche dans un centre de sante universitaire au Canada. Il aimerait notamment continuer de travailler à l’interface des sciences cliniques, biologiques et informatiques.

Le CCSF est fier d’avoir LD parmi nos éminents boursiers. En 2016, il a reçu une bourse du CCSF parrainée par OMERS.

English version

Louis-David Lord is the 2016 OMERS Scholarship recipient

Photo: Louis-David Lord (r) with his supervisor Professor Morten Kringelbach at their lab in Oxford. 

Were it not for Louis-David’s (LD) undergraduate Liberal Arts education and the College’s encouragement to push beyond his aptitude and natural comfort zone for math and physics, LD would likely have become an aeronautical engineer designing and building aircraft of the future. Instead, the introduction of biology and philosophy contributed to the discovery of his true passion for the medical sciences, and neuroscience in particular. Fast forward several years to Oxford University where LD has joined a world class team pioneering the emerging and promising field of computational neuropsychiatry.

Neuropsychiatric disorders, such as bipolar and schizophrenia, represent the most socioeconomically costly chronic medical conditions in Canada with an annual economic burden more than twice that of cardiovascular disease. While advances have been made toward understanding the neurobiology of neuropsychiatric syndromes, there remains a significant lack of understanding about the structure and function of the human brain and a resulting inadequacy of current treatments for many patients. The opportunity to provide rational ways to develop new brain interventions combined with the severe loss of quality of life suffered by those affected patients and their families inspired LD to pursue a DPhil in Psychiatric Neuroscience at Oxford.

Born and raised in Montreal, LD has enjoyed a comprehensive and fascinating academic journey including a B.A. in Neuroscience from Bowdoin College with Departmental Honours, a M.Sc. in Integrative Neuroscience with Distinction from Imperial College London and three years as a Research Associate at Harvard Medical School’s Martinos Centre for Biomedical Imaging. Today, mid-way through his doctorate at Oxford, LD has already produced outstanding original research investigating novel measures for discovering the most important brain regions involved in the integration and segregation of information. Imbalances between information processing in the brain may underlie the symptoms of neuropsychiatric disorders. Gifted with curiosity and the intellectual potential to work at the intersection of multiple scientific areas, LD’s research uses a rare combination of network theory (study of complex interacting systems), computational modelling and neuroimaging to better understand the functional organisation of the human brain.

LD notably uses whole brain computational connectomics (a novel research approach in which his supervisor’s group has world-class expertise) to reveal the causal mechanisms driving the network activity changes in altered mental states. By applying mathematical tools from network theory and statistical physics to functional neuroimaging data, he is looking to identify the key brain sites affected by clinical syndromes including bipolar disorder and post-traumatic stress disorder (PTSD). At a more fundamental level, he is also studying the effects of hallucinogenic drugs (LSD and psylocibin) on the brain’s functional network organization, as these compounds alter the balance between the integration of segregation of information. His work therefore has significant potential for characterising distributed brain networks in both health and disease and may give rise to novel biomarkers and perhaps even treatments. Indeed he hopes his research will have positive implications for a number of disorders.

LD has published papers in leading scientific journals that have garnered attention from the scientific community. He has most recently published a new study on the brain’s functional architecture in the peer-reviewed journal Frontiers in Systems Neuroscience on which he collaborated with scientists from four different British and European Universities. It is not surprising, therefore, that his research has been strongly recognised by the Canadian research community, receiving major Doctoral scholarships from the Canadian Institute of Health Research and the Quebec Health Sciences Research Fund. LD has also received strong support from the University of Oxford where he was recently elected as the Mann Senior Scholar at Hertford College – a highly competitive postgraduate award open to students from all academic disciplines.

LD describes life at Oxford as inspiring and intense, both intellectually and socially. Tennis, poker, electronic music and tea help balance the demands for the mind to work at high speeds. LD’s ultimate ambition is to pursue a trans-disciplinary research career as an Academic Clinician at a Canadian Academic Medical Centre, working at the interface of clinical, biological and computational sciences.

The CCSF is proud to have LD among our distinguished scholars. In 2016 he received a CCSF scholarship sponsored by OMERS.

– written by Jill Cannon (Pollock), December 2016

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Posted on

December 15, 2016